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California lanza un impulso legislativo para hacer que los seguros sean más asequibles y accesibles

Eduardo y María Contreras sentados en la sala de su casa rodante en San Juan Capistrano el miércoles 20 de marzo de 2019. Esta p
Asequibilidad
The USC Center for Health Journalism Collaborative
April 07, 2019

Eduardo Contreras pensó que finalmente este año lograría alcanzar cierta tranquilidad económica. Hasta entonces, su familia había tenido dificultades para salir adelante con un ingreso familiar de aproximadamente 50.000 dólares. Pero después Contreras obtuvo un nuevo trabajo como cocinero en una bodega, con mejor paga y un horario más extenso. Para el 2019, él y su esposa, que trabaja como mucama en un hotel, esperan percibir un ingreso anual de 80.000 dólares. Debido a que el ingreso familiar aumentó más del 50 por ciento, la familia Contreras esperaba lograr cierto alivio a la presión económica que venía soportando.

Pero cuando este hombre de 46 años, residente del Condado Orange, recibió la prima mensual de su seguro de salud, se llevó una sorpresa: el monto de la prima ascendía a 1.045 dólares, lo que representaba un aumento de casi 700 dólares. En parte, esto se debe a que su esposa —que no había tenido ningún tipo de cobertura previa— ahora tenía problemas de salud y necesitaba contar con seguro de salud. Los Contreras pudieron apelar al programa Covered California, el mercado de seguros médicos de California para aquellas personas sin cobertura ofrecida por el empleador, y lograron reducir la prima a un monto aproximado de 951 dólares luego del subsidio. Hasta la fecha han podido pagar la factura mensual, pero Contreras considera que esta carga puede volverse inviable para su familia.

Sus dos hijos, de 22 y 17 años, reciben cobertura por separado a través de Medi-Cal, el programa de Medicaid en California.

Entre el alquiler, la cuota del automóvil, los costos universitarios del hijo mayor y otros gatos, Contreras no sabe cómo podrá seguir pagando las primas todos los meses. Ni él ni su esposa cuentan con planes de salud ofrecidos por sus empleadores. Como residentes legales, los Contreras tienen derecho a obtener cobertura de salud a través de Covered California, pero esto no les servirá de mucha ayuda si no pueden continuar pagando las primas.

“Siento que estoy atrapado en un círculo vicioso”, señala. “Nos pasamos la vida entera trabajando para ganar más dinero. Pero cuando logramos ganar más, eso se convierte en un problema”.

Las nuevas leyes podrían ayudar a aliviar su situación.

Este año se han presentado 22 proyectos de ley para la consideración de la Asamblea Legislativa Estatal. Dichos proyectos buscan lograr que la cobertura de salud sea más asequible y accesible para todos. Es casi una certeza que algunos de estos proyectos serán aprobados. De todos modos, si bien todos los proyectos de ley están orientados en la misma dirección, tienen visiones contrapuestas sobre cómo debería ser la expansión del cuidado de la salud en 2019.

El gobernador Gavin Newsom presentó en enero sus propuestas, las que ahora forman parte de varias disposiciones legislativas. Estas disposiciones incluyen establecer una multa individual a personas que no cuenten con cobertura de salud. Esta multa sustituiría el mandato federal que fue revocado cuando el Congreso promulgó la reforma impositiva.

Según la propuesta, los fondos recaudados por dicha multa se emplearían para reducir las primas de los seguros de salud y hacerlas más asequibles a los ingresos de clase media, como el caso de la familia Contreras. Newsom también desea ampliar la cobertura Medi-Cal a los adultos inmigrantes menores de 26 años con ingresos muy bajos pero que al ser indocumentados no tienen derecho a recibir cobertura de salud bajo la Ley de Salud Asequible.

Mientras tanto, algunos legisladores han presentado proyectos de ley con expansiones mucho más amplias. Una de las principales propuestas, que forma parte de dos proyectos de ley presentados este año, ampliaría la cobertura de Medi-Cal a todos los adultos indocumentados cuyos ingresos son lo suficientemente bajos como para cumplir con los requisitos.

Noé Páramo, defensor legislativo de la Fundación de Asistencia Legal Rural de California, y miembro de la coalición Care4All California, afirmó que permitir que todos los californianos sean aptos para recibir Medi-Cal, sin importar su condición migratoria, ayudaría al estado a mantener a su población más sana a largo plazo. Sería un cambio significativo para sus usuarios, señaló, especialmente para los trabajadores agrícolas.

“Van a trabajar todos los días sin cobertura de salud y ante cualquier lesión que les ocurra o un caso de enfermedad, ellos son los que pagan las consecuencias”, señaló. “Como californianos podemos hacer algo mejor. Necesitamos dar nuestro apoyo a esta medida”.

El concepto de pagador único —un plan de salud gubernamental para todos los californianos— no es un concepto que esté sobre la mesa, aunque Newsom ha dicho en varias oportunidades que desea que el estado dé pasos en esa dirección.

Pero todo tiene su costo. Si bien Newsom anhela mejorar los programas de salud, el portavoz del Departamento de Finanzas, H. D.  Palmer señala que históricamente el estado ha tenido que recortar los ambiciosos planes de salud cuando la financiación se evaporó, como ocurrió durante la recesión de 2008 o la caída de las “punto com” en el año 2000.

“El gobernador es consciente de que no queremos entrar en una dinámica de altibajos en la que luego haya que recortar la ampliación de los programas. Es por eso que el gobernador ha demostrado mucha cautela en lo que respecta a la ampliación de programas”, afirma Palmer.

No todos apoyan el deseo del estado por ampliar la cobertura. Sally Pipes, presidenta del Pacific Research Institute, una organización conservadora de California, criticó esta iniciativa legislativa.

“A mí me resulta extremadamente preocupante”, dijo. “Estas medidas son, en mi opinión, los primeros pasos para permitir que el gobierno tome el control de los cuidados de salud”.

Se espera que el debate sobre los proyectos de ley se centre en las prioridades, como ampliar la cobertura a la mayor cantidad posible de adultos indocumentados o lograr que los planes sean más asequibles para la clase media, señaló el miembro de la Asamblea Legislativa Jim Wood, demócrata de Santa Rosa, que preside el Comité de Salud de la Asamblea Legislativa.  La visión de Newsom incluye ambos componentes, pero se inclina más hacia ayudar a la clase media, una visión que se refleja en el proyecto de ley presentado por Wood.

“En un mundo ideal, no deberíamos tener que elegir, ya que ambos grupos están teniendo dificultades”, afirmó. “En última instancia, dependerá de la voluntad de la Asamblea Legislativa y de los recursos disponibles”.

El proyecto de ley AB 174, presentado por Wood en la Asamblea Legislativa, busca establecer un crédito impositivo a partir de 2020 para aquellas personas que perciban ingresos situados entre el 400 y el 600 por ciento de la línea de pobreza federal y adquieran cobertura médica a través del mercado de seguros de salud Covered California.  El proyecto de ley en el Senado presentado por el senador Richard Pan, demócrata de Sacramento, también busca hacer más asequibles los planes en el mercado de seguros de salud al establecer límites sobre cuánto deben contribuir los consumidores a las primas, además de subsidiar los copagos y deducibles para aquellas personas con ingresos entre el 200 y el 400 por ciento del nivel de pobreza.

En el caso de una familia de dos integrantes, el 400 por ciento de la línea de pobreza federal representa un ingreso familiar de 65.840 dólares o 100.400 dólares para una familia de cuatro integrantes. Esto significa que si una familia percibe más de 65.840 dólares al año, no cumplirá con los requisitos para recibir los subsidios al comprar un plan a través de Covered California.

En el caso de los Contreras, dos personas que perciben ingresos de 80.000 dólares, no cumplirán con los requisitos para recibir los subsidios, según el proyecto de ley presentado. Sin embargo, podrían obtener una deducción impositiva considerable que los ayude a pagar las cuotas mensuales del seguro de salud.

Si se aprueban las propuestas para ayudar a todos los adultos indocumentados, pero no se aprueban aquellas que podrían ayudar a la clase media, la familia deberá pagar primas más altas.

No obstante, la vida de Teresa Nava en el Condado Orange cambiaría para mejor.

Nava, de 51 años, que vive en el país ilegalmente desde 1995, acude a las clínicas de bajo costo para atender la mayoría de sus necesidades médicas. También cuenta con Medi-Cal para casos de emergencia, un programa limitado a problemas repentinos o afecciones graves e inesperadas que requieran atención inmediata.

“Durante muchos años iba de una clínica a otra para cuidar de mi salud”, señala Nava. “Si pudiera obtener Medi-Cal sería un gran alivio para mí”.

Nava, empleada doméstica, llegó desde México en 1995. Sus cuatro hijos ahora tienen 28, 20, 19 y 14 años respectivamente. Todos tienen cobertura de salud a través de Medi-Cal o sus empleadores.

Daniel Zingale, jefe de estrategia del gobernador, señaló que cumplir con el sueño de Nava de obtener cobertura total a través de Medi-Cal sería una propuesta muy costosa.

“Cubrir a todas las personas indocumentadas y sin cobertura costaría alrededor de 3.000.000.000 de dólares (al año)”, señaló. Debido a la necesidad de ejercer prudencia fiscal, afirmó, las propuestas del gobernador son pasos para continuar acercándonos a esa meta.

California tiene unos tres millones de residentes sin cobertura, una cifra que incluye a aquellos que cuentan con uso limitado de Medi-Cal para casos de emergencia, según las cifras y datos estadísticos del Censo de Estados Unidos 2017 proporcionados por el Centro Laboral de UC Berkeley. Esa cifra representa un descenso significativo en comparación con el 17 por ciento registrado en 2013 que representaba la cantidad de personas sin cobertura de salud.  Gran parte de esta caída se atribuyó a la expansión de Medi-Cal prevista en la Ley de Salud Asequible.  Alrededor de 13 millones de personas que perciben muy bajos ingresos reciben cobertura a través de este programa.

Existen algunas maneras en que el estado puede pagar para ampliar la cobertura, señaló Scott Graves, director de investigación para el Centro de Presupuesto y Política de California, una organización no partidaria. Los legisladores podrían emplear los ingresos del fondo general sin ningún aumento impositivo, como lo hicieron en 2016 cuando ampliaron la cobertura de Medi-Cal a los niños menores indocumentados.

O podrían recurrir a las fuentes de ingresos que generalmente aumentan con el tiempo, como el impuesto a la renta individual, el impuesto a las ventas o el impuesto a las corporaciones. Las fuentes de ingresos que decaen con el tiempo, como los impuestos al tabaco, son menos eficaces a la hora de financiar costos sostenidos, afirmó.

Conforme a la Oficina de Análisis Legislativo, el fondo general puede absorber alrededor de 3.000.000.000 dólares en nuevos gastos sostenidos antes de que se genere un déficit. El presupuesto que el gobernador propuso en enero incluye 2.700.000.000 dólares en esta categoría.

Tanto Zingale como Wood consideran que si bien las fuerzas parecen estar alineadas este año para que puedan aprobarse algunos proyectos de ley significativos, esto deberá realizarse en pequeños pasos.

Wood no es optimista en lo pertinente a lograr cobertura de salud con un pagador único en el futuro cercano.

“Hasta que tengamos una administración federal que esté dispuesta a trabajar con nosotros, será imposible lograr cobertura de salud con un pagador único”, señaló Wood.

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Los proyectos de ley sobre asequibilidad y acceso al cuidado de salud que vale la pena prestar atención en 2019

Por Sammy Caiola

Aumento de la cobertura

SB 29/AB 4

Presentado por la senadora María Elena Durazo (demócrata de Los Ángeles) / los miembros de la Asamblea Legislativa Rob Bonta (demócrata de Oakland), David Chiu (demócrata de San Francisco), Miguel Santiago (demócrata de Los Ángeles)

Estos tres proyectos de ley ampliarían la cobertura de Medi-Cal a todos los adultos que cumplan con los requisitos según su nivel de ingresos, sin importar su condición migratoria. La Oficina de Análisis Legislativo del estado calculó el año pasado que esta medida le costaría al estado casi tres mil millones de dólares. Esto representaría un costo adicional considerable a la suma de 20.700.000.000 dólares de fondo general que se espera que el estado gaste en Medi-Cal durante el año fiscal 2018-2019. El gobernador Gavin Newsom ha buscado en vez ampliar la cobertura solamente a las personas indocumentadas entre 19 y 25 años de edad, lo que tendría un costo estimado de 250 millones de dólares. Los niños menores de 18 años indocumentados ya reciben cobertura.

AB 526

Presentado por la miembro de la Asamblea Legislativa Cottie Petrie-Norris (demócrata de Laguna Beach)

Este proyecto de ley facilitaría la inscripción en Medi-Cal de niños y mujeres embarazadas en el programa federal Women, Infants, and Children (Mujeres, Bebés y Niños, WIC, por sus siglas en inglés).

SB 260

Presentado por la senadora Melissa Hurtado (demócrata de Sanger)

Este proyecto de ley les exigiría a los planes de salud enviar notificaciones a las personas que pierdan su cobertura por cualquier motivo, además de informarles sobre Medi-Cal y el mercado Covered California. Los planes deben proporcionar a Covered California la lista de personas que perdieron cobertura para poder comunicarse directamente con esos individuos. Hurtado señala que el proyecto de ley reducirá las brechas de cobertura cuando cambien los ingresos u otras circunstancias en la vida de las personas.

AB 1309

Miembro de la Asamblea Legislativa Rebecca Bauer-Kahan (demócrata de Orinda)

Este proyecto de ley extendería dos semanas más el período de solicitud de ingreso a Covered California. A partir de 2018, la mayoría de los mercados de seguros de salud gestionados federalmente y creados bajo la Ley de Salud Asequible adoptaron un período de inscripciones más corto que finaliza el 15 de diciembre. Los usuarios en California tienen plazo hasta el 15 de diciembre. Este proyecto de ley extiende la fecha límite al 31 de enero.

AB 1063

Presentado por la miembro de la Asamblea Legislativa Petrie-Norris (demócrata de Laguna Beach)

Las exoneraciones federales les permiten a los estados encontrar nuevas maneras de mejorar el cuidado de la salud en mercados creados bajo la Ley de Salud Asequible. Pero el año pasado, la administración Trump comenzó a permitir a los mercados de seguros de salud a solicitar exoneraciones sin la autorización explícita de la Asamblea Legislativa del estado. Con reglas más permisivas, a los defensores de la salud les preocupa que los estados intenten ofrecer cobertura que socave la Ley de Salud Asequible. Las organizaciones Health Access y The Western Center on Law and Poverty patrocinan este proyecto de ley, que le prohibiría a Covered California solicitar una exoneración sin la aprobación previa de la Asamblea Legislativa y el gobernador.

Reducción del costo de los seguros de salud

AB 174/SB 65

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa Jim Wood (demócrata de Santa Rosa) / el senador Richard Pan (demócrata de Sacramento)

Estos proyectos de ley le exigirían a Covered California brindar más ayuda económica a los residentes de bajos ingresos que deben comprar seguro de salud. El proyecto de ley AB 174 establecería un crédito impositivo a partir de 2020 para personas que perciben actualmente ingresos entre el 400 y el 600 por ciento de la línea de federal de pobreza, o lo que representa más de 48.000 dólares al año para una persona o, en el caso de una familia con cuatro integrantes, más de 100.000 dólares al año. Estas familias no cumplen actualmente con los requisitos para recibir créditos impositivos de la Ley de Salud Asequible. El proyecto de ley del Senado exigiría a Covered California establecer límites a la contribución de primas, además de reducir los copagos y deducibles en el caso de personas con ingresos situados entre el 200 y 400 por ciento de la línea federal de pobreza.

SB 175/AB 414

Presentado por el senador Richard Pan (demócrata de Sacramento) / el miembro de la Asamblea Legislativa Bonta (demócrata de Oakland)

Ambos proyectos de ley establecerían una multa individual, además de una multa a nivel estatal, que deberá ser pagada por aquellas personas que no tengan seguro de salud. Esto sustituiría la multa federal que desapareció a comienzos de este año. Covered California sería responsable de terminar la multa a imponer y quiénes quedarían exentos. El gobernador Gavin Newsom desea dirigir los ingresos recaudados de esta multa para financiar subsidios en el mercado Covered California. Considera que esta medida puede generar 500 millones de dólares al año.

AB 715

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa Wood (demócrata de Santa Rosa)

En la actualidad, las personas de la tercera edad que perciben ingresos superiores a 15.000 dólares al año y están inscritos en el programa para ancianos y discapacitados de Medi-Cal deben pagar un cargo mensual por servicios médicos, aunque la mayoría de los adultos que perciben aproximadamente 17.000 dólares al año reciben cobertura sin costo de Medi-Cal. Este proyecto de ley reduciría la cantidad de personas de la tercera edad que deben pagar dicho cargo al aumentar el nivel máximo de ingresos a 17.000 dólares para participar de este programa.

AB 683

Presentado por la miembro de la Asamblea Legislativa Wendy Carrillo (demócrata de Los Ángeles)

Las personas del programa de ancianos y discapacitados de Medi-Cal solo pueden tener 2.000 dólares en una cuenta bancaria si son solos, o 3.000 dólares si son pareja. Esto se debe a algo llamado "evaluación de bienes”. Este tipo de restricciones fueron eliminadas en la mayoría de las demás personas inscritas en Medi-Cal bajo la Ley de Salud Asequible. Los defensores de las personas la tercera edad señalan que la regla exige a los ancianos a agotar sus bienes para poder recibir cobertura de salud, además de afectar de manera desproporcionada a los ancianos de otras razas. El proyecto de ley aumentaría el límite a 10.000 dólares para una persona, excluiría ciertos elementos de la evaluación de bienes y eliminaría dicha prueba para los Programas de Ahorro de Medicare.

AB 1088

Presentado por la miembro de la Asamblea Legislativa Wood (demócrata de Santa Rosa)

Este proyecto de ley afecta a las personas de la tercera edad inscritos tanto en Medicare como en Medi-Cal. A veces estos ancianos pierden la cobertura de Medi-Cal cuando el estado comienza a pagar las primas de Medicare Parte B, ya que dichos pagos causan que superen el límite de ingresos permitido para recibir Medi-Cal. El proyecto de ley de Wood establecería que los pagos de Medicare no se contabilizaran como parte de los ingresos.

Combatir disparidades de salud

AB 318

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa Kansen Chu (demócrata de San José)

Este proyecto de ley busca mejorar las traducciones en el programa de Medi-Cal. Exigiría al  Departamento de Servicios para los Cuidados de la Salud y a los planes de cuidados administrados por Medi-Cal revisar los materiales traducidos para los beneficiarios de Medi-Cal para garantizar precisión, adecuación cultural y legibilidad.

SB 464

Presentado por la senadora Holly Mitchell (demócrata de Los Ángeles)

El departamento de salud del estado está obligado actualmente a mantener un programa maternal y de salud infantil, y la Oficina de Equidad Sanitaria debe llevar registro de datos estadísticos sobre la mortalidad infantil y maternal de los diversos grupos étnicos y raciales, entre otros temas. Este proyecto exigiría a los hospitales, centros y clínicas de natalidad que brindan cuidado perinatal a que implementaran un programa de sesgo explícito para todos los proveedores, con el objetivo de reducir la disparidad racial. Los proveedores deberían completar inicialmente un programa de capacitación y luego un curso de repaso cada dos años. El proyecto de ley también cambiaría la manera en que se registra la muerte de mujeres embarazadas en los certificados.

Transparencia

AB 537

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa Wood (demócrata de Santa Rosa)

Este proyecto de ley le exigiría al Departamento de Servicios para los Cuidados de la Salud que creara un sistema de calificación para los planes de cuidado gestionados por Medi-Cal. Los defensores afirman que el estado debe hacer responsables a los planes para que mejoren la calidad y reduzcan las disparidades en temas de salud.

AB 929

Presentado por la miembro de la Asamblea Legislativa Luz Rivas (demócrata de Arleta)

Este proyecto de ley exige que la junta directiva de Covered California haga pública la información pertinente las medidas que se llevan a cabo para reducir los costos de los planes de salud, para impulsar mejoras en la calidad y promover la reducción en la disparidad. La junta directiva debería publicar anualmente los datos en su sitio web de una manera que "demuestre el cumplimiento y el desempeño del plan de salud, aunque protegiendo la información personal de sus inscritos".

AB 731

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa Ash Kalra (demócrata de San José)

Conforme a la ley vigente, los planes de salud que ofrecen cobertura individual o a grupos pequeños deben presentar información sobre el total de primas recibidas y reclamos incurridos ante el Departamento de Seguros de California o el Departamento de Cuidados de Salud Administrados con al menos 120 días de anticipación a implementar un cambio en el monto de la prima. Este proyecto de ley exigiría a los planes que ofrecen cobertura a grandes grupos a hacer lo mismo e impondría requisitos adicionales de divulgación.

SB 343

Presentado por el senador Richard Pan (demócrata de Sacramento)

Este proyecto de ley retira la exclusión en la ley estatal que permite le permite a ciertos sistemas de salud, entre ellos Kaiser Permanente, a mantener en forma privada ciertos costos de seguro e información financiera de los hospitales. Conforme a este proyecto de ley, Kaiser debería divulgar los mismos datos que sus competidores.

AB 1611

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa David Chiu (demócrata de San Francisco)

Este proyecto de ley establece límites al monto que los hospitales pueden cobrar a los pacientes, o al plan del paciente, por concepto de atención en casos de emergencia cuando los hospitales no tengan un contrato con el plan de salud del paciente. Se trata de una medida para poner freno a lo que los defensores llaman “facturación sorpresa” y a las prácticas de aquellos hospitales que imponen altos e inesperados costos a los pacientes después de brindarles atención.

Acceso a medicamentos

AB 1246

Presentado por la miembro de la Asamblea Legislativa Monique Limón (demócrata de Santa Bárbara)

Este proyecto de ley exigiría a la mayoría de los planes de salud masivos que cubran los medicamentos con receta que sean médicamente necesarios.

AB 824

Presentado por el miembro de la Asamblea Legislativa Wood (demócrata de Santa Rosa)

Wood señala que los fabricantes de medicamentos de marca suelen firmar contratos con los fabricantes de medicamentos genéricos con el fin de que retrasen el ingreso al mercado de su versión genérica del medicamento a cambio de recibir un pago. El proyecto de ley de Wood prohibiría esta práctica.

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About This Series

Este proyecto es resultado de un innovador emprendimiento periodístico —The USC Center for Health Journalism Collaborative— que incluye una variedad de medios informativos de todo el estado de California dedicados a presentar informes conjuntos sobre las personas sin seguro médico que residen en el estado. Entre los medios informativos se incluyen los periódicos de Gannett Co., McClatchy Corp., La Opinión y Southern California News Group, así como también las emisoras Capital Public Radio y Univisión.

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  • Asequibilidad
  • Acceso a los cuidados
  • Ampliación de la cobertura
  • Personas indocumentadas y sin Seguro
  • Soluciones legislativas