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El plan para apuntalar el programa Obamacare surge como elemento clave en el debate entre los demócratas de California

Gov. Gavin Newsom discusses his revised 2019-2020 state budget during a news conference Thursday, May 9, 2019 in Sacramento, CA
(Rich Pedroncelli, The Associated Press)
Soluciones legislativas
USC Center for Health Journalism Collaborative
June 11, 2019

Mientras que los demócratas en el gobierno de California se encuentran concretando los detalles finales del presupuesto estatal, algunos legisladores y defensores han planteado dudas acerca del plan del gobernador Gavin Newsom para reforzar el programa Obamacare.

La oficina de Newsom señala que multar a las personas sin seguro de salud —una política conocida como la multa individual— estabilizará el mercado de seguros de salud del estado y recaudará fondos para subsidiar la cobertura de las personas con un nivel medio de ingresos. Sin embargo, otros afirman que los fondos recaudados no serán suficientes para lograr que el seguro de salud sea realmente asequible.

“Es uno de los debates más grandes del presupuesto de este año”, dice Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access California.

La multa individual incluirá exenciones de asequibilidad para las personas con el nivel más bajo de ingresos, aunque “para algunos, eso no es suficiente, especialmente en nuestro estado que tiene un alto costo de vida”, agrega.

Newsom propuso restablecer la multa individual —un componente crucial de la ley federal para el cuidado de la salud que fue eliminado por los republicanos que controlan el gobierno federal— con el objetivo de presionar a las personas sanas a adquirir un seguro de salud. El mercado de seguros depende de las personas sanas que contribuyen al sistema para compensar las pérdidas causadas por las demás personas que requieren de atención médica costosa.

Los republicanos que votaron en 2017 eliminar la multa individual afirmaron que no era justo penalizar a las personar que optaban por no adquirir un seguro de salud. Pero sin esta multa, Newsom señala que los precios de los seguros aumentarán para todos.

“Sin la multa individual, todos observaremos un aumento en las primas”, dijo Newsom en una conferencia de prensa sobre su plan presupuestario presentado el mes pasado. “Me gustaría poder evitarlo”.

Los investigadores de UC Berkeley y UCLA pronostican que para el año 2020 otros 450,000 californianos aproximadamente no tendrán seguro médico, algo que se podría haber evitado si se hubiera mantenido la multa individual.

Otros estados han establecido sus propias multas individuales. Massachusetts contaba con una multa de este tipo antes de que se aprobara la Ley de Salud Asequible. New Jersey y Vermont también establecieron su propia multa.

Existe un consenso generalizado en relación con restablecer la multa individual, ya que tanto el Senado como la Asamblea Legislativa han presentado planes al respecto. Sin embargo, no todos están de acuerdo acerca de si el presupuesto estatal debe además incluir fondos adicionales para lograr que el seguro de salud sea más asequible.

La Asamblea Legislativa apoyó la propuesta del gobernador, pero el plan presupuestario del Senado pide otros 300,000,000 dólares para subsidiar las primas.

Los ingresos recaudados por la multa individual ayudarían a subsidiar la cobertura de unas 840,000 personas y causaría que otras 178,000 personas aproximadamente reciban cobertura, según el testimonio presentado el mes pasado por parte de la oficina del gobernador ante el subcomité de presupuesto.

La asistencia con las primas puede variar según en lugar de residencia de la persona, la cantidad de personas en su núcleo familiar y su nivel de ingresos. Sin embargo, la oficina del gobernador señala que, en general, las personas por debajo del 400 por ciento de la línea federal de pobreza —lo que se traduce en 48,650 dólares por persona— recibirían 10 dólares al mes por encima de los subsidios federales que ya califican para recibir.

Tras esto, los subsidios estarán orientados a evitar que los costos de salud se vuelvan una porción demasiado grande de los ingresos de la familia. En el caso de las personas que se ubican aproximadamente en el 400 por ciento del nivel de pobreza, deberán adjudicar alrededor del 10 por ciento de sus ingresos al seguro de salud. En el caso de las personas que se ubican en el 600 por ciento del nivel de pobreza —es decir, que perciben alrededor de 150,000 dólares al año para una familia de cuatro integrantes— deberán destinar el 25 por ciento de sus ingresos al seguro de salud.

Cuando la oficina del gobernador presentó su plan ante el subcomité de presupuesto del Senado sobre temas de salud, el senador Richard Pan señaló que no había tenido el alcance suficiente.

“El nivel de subsidio no es suficiente. Debemos considerar cifras mayores”, afirmó el demócrata de Sacramento. “Seguimos hablando de una porción sustancial de los ingresos de una persona”.

La Oficina de Análisis Legislativo, una organización no partidaria, también señaló que solo contar con la multa individual no sería la mejor manera de financiar los subsidios que desea la administración Newsom. El analista advirtió que, si la multa logra que más californianos se inscriban en seguros de salud, menos personas pagarán la multa y esto recaudará menos fondos.

Los cálculos sobre la cantidad de ingresos que dicha multa podría recaudar han disminuido desde que Newsom anunciara inicialmente su plan en enero. Originalmente, la administración calculó que la multa a las personas que no adquieren seguro de salud podría recaudar 1,500,000,000 dólares en el plazo de tres años, según la recaudación generada por la multa a nivel federal cuando estaba en vigor.

El equipo de Newsom ahora prevé que la multa recaudará 1,000,000,000 dólares ya que California tiene un umbral impositivo más alto que el gobierno federal, lo que significa que menos personas deben presentar una declaración de impuestos y, por tanto, pagar la multa.

Los nuevos impuestos deben ser aprobados por dos tercios de los legisladores y representan una carga pesada para la Legislatura, donde los demócratas pueden temer repercusiones por votar impuestos a sus electores. No obstante, la oficina de Newsom señala que para restablecer una multa que fue impuesta a nivel federal solo se necesita de la aprobación por mayoría.

Los legisladores deben lograr plasmar un acuerdo presupuestario a comienzos de la semana próxima para así cumplir con la fecha límite del 15 de junio.

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About This Series

Este proyecto es resultado de un innovador emprendimiento periodístico —The USC Center for Health Journalism Collaborative— que incluye una variedad de medios informativos de todo el estado de California dedicados a presentar informes conjuntos sobre las personas sin seguro médico que residen en el estado. Entre los medios informativos se incluyen los periódicos de Gannett Co., McClatchy Corp., La Opinión y Southern California News Group, así como también las emisoras Capital Public Radio y Univisión.

Topics in this Series

  • Asequibilidad
  • Acceso a los cuidados
  • Ampliación de la cobertura
  • Personas indocumentadas y sin Seguro
  • Soluciones legislativas